Судьбы двух ветвей эпической фольклористики различны: если манасоведение берет начало в прошлом веке, то изучение малого эпоса началось гораздо позже. Первооткрывателями в собирании и изучении эпоса «Манас» были ученые-востоковеды, члены Русского географического общества Ч. Вали- ханов и В. Радлов, которые во второй половине XIX в. совершали длительные научные экспедиции в северную часть Кыргызстана.…

Малый эпос охватывает в общей сложности около 30 отдельных дастанов и поэм. Значительно уступая большому по общему объему, он превосходит его богатством тематики, сюжетов и музыкального оформления. Свое происхождение малый эпос ведет от героических, социально- бытовых, сказочно-фантастических, лирических и обрядовых фольклорных музыкальных жанров и сказов. Существует также определенная взаимосвязь между большим и малым эпосами.…

Своим тысячелетним существованием и развитием большой эпос обязан сказителям-манасчы. Манасчы — народный профессиональный артист, владеющий поэти чески-музыкальным мастерством устной передачи содержания эпоса. Слово «манасчы» относительно новое, возникшее в связи с изучением большого эпоса.…

Так называемый большой эпос — основной жанр эпической культуры кыргызов. Большой эпос с общим названием «Манас» состоит из нескольких крупных частей, названных именами главных героев по генеалогическому принципу. Каждая часть посвящена жизни и деятельности представителей одного рода во главе с Манасом.…